Intossicazioni, come prevenirle in casa

Ingestione o contatto con una sostanza che può danneggiare l'organismo. Le intossicazioni vanno prevenute organizzando la casa "a misura di bambino"
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26 febbraio 2020


CHE COSA SONO

L'intossicazione è dovuta all'ingestione o al contatto con un prodotto che può danneggiare l'organismo.
Sono particolarmente a rischio di intossicazione i bambini di età compresa tra 1 e 4 anni. A questa età, infatti, i bambini hanno la capacità di raggiungere in maniera autonoma un gran numero di prodotti e di sostanze, di svitare recipienti e di portare alla bocca e di ingerire tutto ciò che toccano, comprese eventuali sostanze tossiche.
L'aspetto esterno di alcuni di questi prodotti, come ad esempio detergenti in pastiglia o farmaci, può essere particolarmente invitante per un bambino che può confonderli con caramelle o dolciumi colorati (Figura 1).

Figura 1 - Al centro una pastiglia di detergente, ai lati due caramelle gommose.

Tutto ciò avviene, il più delle volte, nel posto che apparentemente è il più sicuro: la casa.
I principali prodotti che possono provocare intossicazioni e che si trovano nelle nostre case sono:

- Detergenti;
- Farmaci;
- Insetticidi.

È importante pertanto prevenire il rischio di intossicazione e far sì che la casa sia un rifugio più sicuro per i nostri piccoli.

COME SI PREVENGONO
Il primo passo per prevenire le intossicazioni dei bambini è conoscere le sostanze tossiche di uso comune che potremmo avere in casa.

Detergenti
I detergenti sono tutti i prodotti utilizzati in casa per la pulizia, come i detersivi per la lavatrice (in polvere e non), i detersivi per la lavastoviglie, la candeggina, l'alcol, gli shampoo, il sapone per le mani e i prodotti antiruggine. 

Insetticidi
Gli insetticidi sono i prodotti utilizzati per eliminare gli insetti. È necessario leggere i simboli contenuti sul retro di ogni prodotto e saperne riconoscere il significato per prevenire le intossicazioni.

IRRITANTE

Se il prodotto va a contatto con la pelle, gli occhi o la bocca provoca un'infiammazione. Questo simbolo si può trovare sul retro di confezioni contenenti candeggina, ammoniaca, sapone per la lavastoviglie ad uso domestico.

INFIAMMABILE 

Il prodotto può provocare ustioni, es. contatto con alcol, acetone e trielina.

NOCIVO

Il prodotto può danneggiare la salute se ingerito, inalato o assorbito dalla pelle. Succede con l'antigelo e con l'acquaragia.

 

CORROSIVO

Può distruggere tutto ciò con cui entra in contatto (pelle, mucosa dell'esofago, dello stomaco). Le confezioni di disgorganti per lavandini o sanitari, o l'acido muriatico riportano in genere questa etichetta.

TOSSICO

Può causare la morte.

ESPLOSIVO

Può causare esplosioni.


Farmaci
Tutti i farmaci, se non somministrati alla persona per la quale sono stati prescritti e alla dose prevista, sono potenzialmente tossici. È importante, quindi, tenere qualsiasi farmaco fuori dalla portata dei bambini.

In casa, attenzione al posto sbagliato
I luoghi della casa in cui i bambini sono maggiormente a rischio sono: cucina, bagno e ripostiglio perché normalmente vi vengono riposte le sostanze potenzialmente tossiche.
Non è necessario tenere i bambini lontani da questi luoghi ma è importante prendere delle precauzioni: 

- Custodire detergenti, insetticidi e farmaci in posti lontani dalla portata di un bambino, come un mobile in alto o con chiusura a chiave;
- Conservare sempre le sostanze potenzialmente tossiche nel loro contenitore originale. Il trasferimento in altri contenitori come ad esempio una bottiglia d'acqua, può causare pericolose confusioni;
- Mantenere le chiusure di sicurezza previste dalla confezione del prodotto;
- Tenere sempre i farmaci nella confezione originale che permette di riconoscerli. I portapillole, anche se comodi, il più delle volte non permettono di riconoscere il farmaco;
- Fare attenzione agli alcolici per evitare che siano alla portata del bambino;
- Una volta utilizzato il prodotto, chiuderlo immediatamente e riporlo in un luogo sicuro.

CONSIGLI UTILI

- Insegnare ai bambini, anche ai più piccoli, quali sono le sostanze pericolose, da non mangiare e da non toccare. Il messaggio andrebbe ripetuto, usando le parole adatte all'età del bambino, ogni volta che si utilizzano le sostanze pericolose;
- Organizzare la casa a misura di bambino. Puoi consultare la guida Casa sicura a prova di bambino;
- Fare attenzione a situazioni particolari, in cui l'ambiente può non essere a misura di bambino (per esempio un trasloco, la casa in affitto in vacanza, la casa della nonna);
- Informare dell'importanza della sicurezza in casa e di come prevenire le intossicazioni tutte le figure che entrano in contatto con il bambino (per esempio nonni, zie, babysitter e vicini di casa);
- Per ulteriori informazioni sulle intossicazioni nei bambini, si può consultare il numero speciale di "A scuola di salute" dedicato a Bambini e incidenti: i primi cinque minuti.

Percorsi di Cura e Salute: Sicurezza in casa


a cura: Rosalia Maiale, Lucia Scionti, Immacolata Dall'Oglio 
Dipartimento Emergenza-Urgenza
Struttura Sviluppo Professioni Sanitarie, Formazione continua e Ricerca
In collaborazione con: